Das WFP Blockchain Projekt Building Blocks – präsentiert auf dem Ethereum Munich Meetup am 16. Mai 2017

Den meisten Münchnern ist die Bäckerei Rischart ein Begriff. Wenige wissen, dass die Auslieferung der Backwaren direkt aus dem Glockenbachviertel erfolgt – aus einem zum Rangieren knapp bemessenen Innenhof der Buttermelcherstrasse wird das Stadtgebiet beliefert. Wer das Türschild direkt neben der Einfahrt nicht übersieht, reibt sich die Augen: zwei Etagen über Rischart ist die Zentrale des World Food Programme Innovation Accelerator, dem Innovationshub des WFP, einem Bereich der UN.

Genau hier entstand der Ursprung eines Blockchain Pilotprojekts, das wir in unserem gestrigen Ethereum Munich Meetup gemeinsam mit den Kollegen von WFP präsentiert haben. Seit Anfang Mai werden täglich mehrere Tausend Kauf-Transaktionen im Tazweed Supermarkt eines Flüchtlingslagers in Jordanien über eine Ethereum Blockchain abgewickelt. Bewohner des Camps erhalten nach einer Identifizierung über einen Iris Scan eine PIN, anhand derer sie ihr Guthaben auf ihrem Konto bei WFP überprüfen können. Der anschließende Kauf im Supermarkt wird direkt mit dem Guthaben verrechnet und in der Blockchain aufgezeichnet.

Blockchain Transaktion Live Demo

Nach einer sehr bewegenden Vorstellung des WFP und des Innovation Accelerators durch Sam Ng, skizzierte Datarella CEO Joerg Blumtritt den Prozess für die rund 80 Teilnehmer des Meetups. Anschliessend führte er gemeinsam mit Kira Nezu und Jonatan Bergqvist live eine Test-Transaktion (mit Daten des Datarella-Teams) durch. Konkret gezeigt wurde neben der eigentlichen Abbuchung vom Konto des Nutzers auch eine alternative Form der Identifikation mittels SMS-TAN. Diese Variante der Identifikation wurde für den Fall entwickelt, dass das Iris Scan System nicht zur Anwendung kommt.

Nach der Live-Demo wurde es Zeit, die sich für die Zeitdauer des Piloten in Jordanien aufhaltenden WFP Mitarbeiter Houman Haddad und Alex Alden per Video hinzuzuschalten. Alex und Houman erzählten den Teilnehmern in bewegenden Worten von der besonderen Situation in einem Hochsicherheits-Lager, das im unmittelbaren Grenzgebiet zu Syrien liegt und in dessen Nähe es immer wieder zu militärischen Zwischenfällen kommt. Insbesondere aufgrund der prekären politischen Lage ist die Frage der Identifikation bzw. die der Identität eines Menschen auf der Flucht einen ganz besondere, wie Houman Haddad betonte.

„It works!“

Beide berichteten von der Anspannung am Morgen des 1. Mai, als sich die Türen des Supermarktes öffneten. Würde das System funktionieren? Würde es stabil laufen? Würden alle Flüchtlinge problemlos ihre Einkäufe erledigen können? An den Rechnern der Teams von Datarella und dem Implementierungspartner Parity Technologies in München, Berlin, London und Gdansk wartete man gespannt auf das erste Feedback. Als dies immer länger auf sich warten ließ, wuchs die Spannung zunehmend – bis schliesslich das Signal aus Jordanien kam: „It works!“

„It works“ – mehr brauchten die beteiligten Partner zunächst nicht zu wissen – die Anspannung ließ nach. Tatsächlich lief der Blockchain-Prozess inklusive der Iris Scan Integration reibungslos. 4 Monate Arbeit hatten sich gelohnt – das erste Blockchain-Projekt des WFP ist im Einsatz. Da das Pilotprojekt noch bis Ende Mai läuft, konntne gestern noch keine abschließenden Resultate präsentiert wetden. Nur soviel sei verraten: alle Indikatoren sind sehr positiv – der Einsatz der Blockchain-Technologie um Hilfe in Form von Essens-Gutscheinen und/oder Geld auszuteilen birgt enormes Potenzial. Im Anschluss an den Piloten plant WFP eine entsprechende Mitteilung.

Die anschliessende Diskussion der Meetup-Teilnehmer zeigte, dass die Implementierung einer Technologie gerade dann begeistert, wenn ihr Impact so deutlich wird, wie im Fall des Building Blocks Projekts. Technologie als Selbstzweck ist banal. Technologie im humanitären Einsatz, die das Leben von Menschen auf der Flucht erleichtert, macht Sinn und die Arbeit am Projekt umso erfüllender.

Building Blocks – Wie das UN World Food Programme Blockchain Technologie in sein Hilfsprogramm integriert

Was im Januar 2017 als Proof-of-Concept in Pakistan begann, wird seit Anfang Mai in Jordanien als voll funktionstüchtiges Pilotprojekt durchgeführt: Das Building Blocks Projekt demonstriert nicht nur die große Bedeutung der Blockchain Technologie für die Verbesserung der Lebensumstände Bedürftiger, sondern ist ebenfalls Ausweis der hocheffizienten Arbeitsweise humanitärer Organisationen wie dem WFP.

Basierend auf den Erfahrungen des initialen Proof-of-Concept, der in Pakistan trotz knapper Zeitressource  bereits sehr gut funktionierte, haben wir das Pilotprojekt in Jordanien entwickelt. Seit Anfang Mai erhalten tausende Haushalte im Flüchtlingscamp Tazweed Village ihre Essensgutscheine über die Blockchain. Die Bewohner des Camps können die Gutscheine in einem der lokalen Suoermärkte einlösen.

Die nahtlose Integration eines Iris Scanners übernimmt dabei nicht nur die Identifizierung des jeweiligen Begünstigten, sondern ermöglicht es, den bisherigen Prozess der Identifikation und Auszahlung äusserlich unverändert zu lassen. Bewohner und Supermarkt Manager brauchen sich nicht umzustellen: die Umstellung des Prozesses auf die Blockchain erfolgt sozusagen geräuschlos und unsichtbar. Die unsichtbaren Vorteile der Blockchain-Technologie resultieren aus der Prozessoptimierung: das Betrugsrisiko und potenzielle Probleme in der Datenverarbeitung werden auf ein Minimum reduziert.

Die wirtschaftlichen Vorteile des Einsatzes der Blockchain-Technologie summieren sich allein für das Tazweed Village in Jordanien auf mehrere Millionen US-Dollar an Kostensenkung jährlich. Das Ziel des Building Blocks Projekts ist es, den Einsatz einer voll funktionsfähigen Blockchain-Anwendung zu demonstrieren, und damit das Modell für zukünftige Projekte weltweit tätiger humanitärer Organisationen zu schaffen.

Das Datarella Team bedankt sich beim WFP Team und unseren Partnern bei Parity Technologies sowie dem IrisGuard Team für die großartige Zusammenarbeit: von Beginn an haben wir alle ein großes Team gebildet, und jeder hat ausgeholfen, wenn Not am Manne war. Die Blockchain-Technologie befindet sich immer noch in ihren Anfängen. Und die Rahmenbedingungen vor Ort – High-Tech Anwendungen in Low-Texh Umgebungen – stellen durchaus eine Herausforderung dar: Nur dieses phantastische Teamwork hat das Building Blocks Projekt überhaupt ermöglicht: innerhalb von weniger als 6 Monaten haben wir einen PoC in Pakistan sowie eine voll funktionsfähige Blockchain-Anwendung in Jordanien auf die Beine gestellt. Vielen Dank Euch allen, dass wenn r gemeinsam beweisen können, welche realen positiven Auswirkungen die Blockchain haben kann!

Wir werden das Building Blocks Projekt am 16. Mai präsentieren. Im Büro des WFP Innovation Accelerator werden wir vor Ort und mit unserem aus Jordanien zugeschalteten Team von unseren Erfahrungen in Tazweed Village berichten und laden Interessierte herzlich ein.

Mehr Infos gibt es auf Coindesk oder Sie  können uns auch gern direkt kontaktieren.

Foto (Houman Haddad, WFP):  Öffnung des Supermarkts am 1. Mai um 9 Uhr im Tazweed Village, Jordanien